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INDE – Tamil Nadu & Kerala


NAMASTÉ !

C’est avec l’Agence Aravind Holiday, Mr Gopal,  que ce voyage de 14 jours in situ a été préparé. Il mettait à notre disposition un chauffeur avec voiture durant deux semaines et libre à nous d’organiser un circuit, les hôtels étant réservés par ses soins. Tout s’est très bien passé et cette agence est à recommander ce qui a été fait sur le forum du Routard. Le chauffeur Sonu a su montrer quelques hors des sentiers battus, comme ce temple isolé dans un village accessible par un long chemin bordé de chevaux de glaise.

Le trajet partait de CHENNAI vers COCHI en passant par MAHABALIPURAM, PONDICHERY, TANJORE, MADURAI, THEKKADY, KOVALAM, THOTAPALLI (Backwaters).

Je suis absolument charmée par ces deux régions verdoyantes de l’Inde du Sud différentes l’une de l’autre mais aussi tant différentes du Rajasthan proche du désert, culturellement et géographiquement.

J’aime moins les villes coloniales et leur préfère les villes typiquement indiennes comme Tanjore et Madurai où hélas je suis restée juste le temps de parcourir la ville et visiter temples et palais.

En Inde comme aussi dans ces deux régions les gens sont incroyables, on en revient différent, omnibulé, en extase, le fait de voir tant de dévotion, tant de gentillesse, tant de servitude. Cela n’est plus un caractère religieux mais un état d’esprit, une façon de vivre que je n’ai pour ma part jamais rencontré ailleurs. Quand je repense à cela je voudrais y retourner encore et encore, tellement c’est bénéfique.

  • À l’arrivée Mr Gopal et Sanu sont à l’aéroport malgré un retard de l’avion, ouf, et aussitôt nous réglons quelques formalités, changeons nos euros et hop c’est parti pour un périple nous deux ensemble avec un hindou qui prie dès lors qu’il tourne la clé de contact de la voiture ou croise un temple sur son chemin et roule à gauche prudemment sur ces routes si dangereuses mais jamais je n’ai eu peur. En route pour Mahabalipuram et stop à KANCHIPURAM, ville du VI ème siècle. Visite de la ville en tuk tuk puis direction vers les Five Rats, le krishnabutterhall, le marché aux serpents. Mamallapuram est une petite ville de pêcheur classée par l’Unesco et est connue pour ses tailleurs de pierres.
  • Puis direction vers PONDICHERY, AUROVILLE, cité tracée en partie par un architecte français. Site sauvage superbe avec de beaux chemins ombragés qui mènent au Matrimandir. La visite de Pondichery aura lieu en rickshaw via le Goubert market, l’Ashram de Sri Aurobindo, le quartier français, le temple Ganesh, Gangakondacholpuratetemple, resto au Satsonga avec terrasse. Puis l’église Notre Dame des Anges avec grande messe.

 

 

  • Prochaine étape TANJORE avec visite du temple Brihadesvrara (UNESCO) dédié au Dieu Shiva, dynastie Chola. Puis Palais des nayaks.

 

 

  • En route vers MADURAI en passant par Chettinad avec ses belles maisons, visite du temple Meenakshi, le palais Thirumalai nayak.

 

 

  • THEKKADY se trouve en montagne , on y trouvery des spicegarden, avec visite de l’usine de thé, balade dans la forêt de Peryar avec guide puis marché aux épice de Kumily et waterfalls on the road to the spicegarten, trekking in the village

 

  • KOVALAM fut enchanteur bien que très loin à atteindre. Une récompense : non la moindre : un massage à quatre mains très professionnel et bienfaiteur avec huile de sésame et senteurs chaudes, le tout pendant une heure trente ! Un rêve.

 

 

  • Les Backwaters à Allepey sont une véritable merveille à naviguer en jonques où l’on passe la nuit à bord.

 

  • Cochin, construite par les portugais, sera une visite de courte durée mais la ville est belle avec ses carrelets chinois sur le port, la ville est animée la nuit,et elle possède le cénotaphe de Vasco de Gama. Le soir est prévu un Kathali, théâtre très intéressant avec l’explication.
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INDE – Rajasthan


1er Voyage circuit en Asie
Il est difficile de se projeter dans un voyage lointain la première fois alors je me suis faite aider d’une Agence locale qui utilise les services d’une Française qui adore l’Inde et connaît sa culture. L’agence, c’est Fabulousindiatour avec qui il fut possible d’organiser un circuit de rêve de 15 jours.
DEHLI
Nous sommes arrivés trop tard pour découvrir cette ville indienne mais déjà le ton est donné avec le brouhaha, le tumulte, les klaxons, les tuk-tuk, les couleurs des saris, les senteurs… nous reportons les visites au retour et nous dirigeons à l’aube vers
Mandawa
Cette bourgade se situe dans le Shekhawali à 240 km de Dehli, les routes étant difficiles, nous arrivons en début de soirée juste le temps de se dégourdir les jambes dans les ruelles encombrées de vie indienne où surplombent les fils électriques emmêlés. Nuitée dans un haveli des caravansérails, propriétés des riches marchands d’autrefois.

 

Bikaner

 

Bikaner
Ville du désert de Thar, cela se sent. Visite du fort de Janagarh et d’une ferme d’élevage de chameau puis promenade dans le old Bikaner et nuitée à nouveau dans un haveli avec restaurant rooftop.

 

Jalsamer
Grande ville et la plus ancienne fortifiée du XII ème siècle, ses marchés : Manak Chauk et Sonarrharh, bazars, forts et temple jaïn, nous visitons tout et partout, la Citadelle et l’Haveli Patwon ki Haveli. Et la nourriture se veut éperdûment piquante mais déguster un chickenkebab avec aloo et parotta et curd quel délice.
Jodhpur
La plus belle cité du Rajasthan, la veille ville  est parsemée d’artisans mais j’ai aimé le Market clock et les boutiques de tissus, chez Ali Baba. Puis visite de la forteresse Mehrangarh.
Ranakpur
Enfin un peu de calme, et après la visite du magnifique temple jaïn Adinatha, repos à l’hôtel perdu parmi les singes.
Udaipur
J’ai aimé cette ville qui affiche tant de palais et tant de belles maisons en désuétude. Il fut un temps où la richesse règnait partout. En route visite du fort Kumbalgarh, trekking dans la campagne parmi les villages, et visite du splendide Citypalace, Jagdish tgemple, Bagore ki Haveli avec soirée de  marionnettes, la cuisine rajasthanie est goûtée dans une cadre sympa sur l’autre rive, la divine  soupe au Chirag calme les ardeurs des épices.
Bundi
Sur la route, pause au Chittogarth fort et éblouissement devant une nature plus verdoyante avec quelques cocotiers et rizières. Arrivée tardive dans cette petite bourgade mais juste à temps pour grimper vers le fort et chercher le puits avec les piliers sculptés du VIIème siècle hélas introuvables…dîner de Dal Baati, spécialité locale.
Jaipur
Le Fort d’Amber se visite à dos d’éléphant mais j’y renonce, trop touristique alors nous monterons à pieds puis visite du palais Rambargh Palace, l’Observatoire Jatar Mantar du XVIII et classé par l’Unesco. La soirée restera inoubliable : un cinéma au Raj Mandir : le spectacle est dans la salle, tout le monde participie au film ! Visite su Shirmanitemple et du Monkey’s temple dédié à Hanuman. Et une photo du magnifique Palais de vents.
Agra
Sur la route arrêt à Fatehpur Sikri (UNESCO) avec visite du temple Aberani puis bien sûr le absolument féérique Taj Mahal !
Dehli
La visite se fera en Tuk tuk et Rickshau. 3 monuments sont classés par l’Unesco, le Qtb Minar, le tombeau d’Humayun et le Fort Rouge.  Restent le Temple de Lakshmi Narayan, le marché tibétain, le temple jaïn  Digambara temple que j’aperçois en route avant d’entrer dans la mosquée d’Inde : la Jama masjik.