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INDE – Tamil Nadu & Kerala


NAMASTÉ !

C’est avec l’Agence Aravind Holiday, Mr Gopal,  que ce voyage de 14 jours in situ a été préparé. Il mettait à notre disposition un chauffeur avec voiture durant deux semaines et libre à nous d’organiser un circuit, les hôtels étant réservés par ses soins. Tout s’est très bien passé et cette agence est à recommander ce qui a été fait sur le forum du Routard. Le chauffeur Sonu a su montrer quelques hors des sentiers battus, comme ce temple isolé dans un village accessible par un long chemin bordé de chevaux de glaise.

Le trajet partait de CHENNAI vers COCHI en passant par MAHABALIPURAM, PONDICHERY, TANJORE, MADURAI, THEKKADY, KOVALAM, THOTAPALLI (Backwaters).

Je suis absolument charmée par ces deux régions verdoyantes de l’Inde du Sud différentes l’une de l’autre mais aussi tant différentes du Rajasthan proche du désert, culturellement et géographiquement.

J’aime moins les villes coloniales et leur préfère les villes typiquement indiennes comme Tanjore et Madurai où hélas je suis restée juste le temps de parcourir la ville et visiter temples et palais.

En Inde comme aussi dans ces deux régions les gens sont incroyables, on en revient différent, omnibulé, en extase, le fait de voir tant de dévotion, tant de gentillesse, tant de servitude. Cela n’est plus un caractère religieux mais un état d’esprit, une façon de vivre que je n’ai pour ma part jamais rencontré ailleurs. Quand je repense à cela je voudrais y retourner encore et encore, tellement c’est bénéfique.

  • À l’arrivée Mr Gopal et Sanu sont à l’aéroport malgré un retard de l’avion, ouf, et aussitôt nous réglons quelques formalités, changeons nos euros et hop c’est parti pour un périple nous deux ensemble avec un hindou qui prie dès lors qu’il tourne la clé de contact de la voiture ou croise un temple sur son chemin et roule à gauche prudemment sur ces routes si dangereuses mais jamais je n’ai eu peur. En route pour Mahabalipuram et stop à KANCHIPURAM, ville du VI ème siècle. Visite de la ville en tuk tuk puis direction vers les Five Rats, le krishnabutterhall, le marché aux serpents. Mamallapuram est une petite ville de pêcheur classée par l’Unesco et est connue pour ses tailleurs de pierres.
  • Puis direction vers PONDICHERY, AUROVILLE, cité tracée en partie par un architecte français. Site sauvage superbe avec de beaux chemins ombragés qui mènent au Matrimandir. La visite de Pondichery aura lieu en rickshaw via le Goubert market, l’Ashram de Sri Aurobindo, le quartier français, le temple Ganesh, Gangakondacholpuratetemple, resto au Satsonga avec terrasse. Puis l’église Notre Dame des Anges avec grande messe.

 

 

  • Prochaine étape TANJORE avec visite du temple Brihadesvrara (UNESCO) dédié au Dieu Shiva, dynastie Chola. Puis Palais des nayaks.

 

 

  • En route vers MADURAI en passant par Chettinad avec ses belles maisons, visite du temple Meenakshi, le palais Thirumalai nayak.

 

 

  • THEKKADY se trouve en montagne , on y trouvery des spicegarden, avec visite de l’usine de thé, balade dans la forêt de Peryar avec guide puis marché aux épice de Kumily et waterfalls on the road to the spicegarten, trekking in the village

 

  • KOVALAM fut enchanteur bien que très loin à atteindre. Une récompense : non la moindre : un massage à quatre mains très professionnel et bienfaiteur avec huile de sésame et senteurs chaudes, le tout pendant une heure trente ! Un rêve.

 

 

  • Les Backwaters à Allepey sont une véritable merveille à naviguer en jonques où l’on passe la nuit à bord.

 

  • Cochin, construite par les portugais, sera une visite de courte durée mais la ville est belle avec ses carrelets chinois sur le port, la ville est animée la nuit,et elle possède le cénotaphe de Vasco de Gama. Le soir est prévu un Kathali, théâtre très intéressant avec l’explication.
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Indonésie – Bali


L’île des Dieux
 Seize jours sur cette si petite île des Dieux pour admirer ses rizières en terrasse et son célèbre système d’irrigation, sa jungle où tout tombe du ciel, ses plages, sa faune et sa flore, ses temples innombrables et fabuleux, ses offrandes parsemant trottoirs & allées des jardins, mais aussi ses lacs, ses volcans, ses warungs et satays, mais surtout ses habitants si accueillants et souriants.
Avant de partir j’ai réservé comme d’habitude les vols internationaux et logements via Booking mais aussi scindé le circuit en quatre parties reliées entre elles par trois réservations de chauffeurs d’une journée chacune auprès de Balicab, ce qui a permis de traverser l’île de long en large en prenant des chemins de traverses et en accédant inéluctablement à l’imprévu. Mais une chose aussi s’est avérée importante, c’est d’avoir lu le livre « Sang et volupté » de Vicki Baum si captivant, si intéressant car alors à Klung Klung au musée je pouvais revivre ce qu’avaient vécu les personnages du livre. Bali est restée un condensé du passé, partout les femmes marchent avec leurs magnifiques tenues composées d’un sarong en batik et d’un haut brodé, les offrandes portées à bout de bras sur la tête, les enterrements ont lieu en ville dans la rue en une fête rassemblant proches et voisins.
JIMBARAN
Cette presqu’île est le premier point d’encrage pour 3 nuits dans un hôtel qui s’est avéré peu approprié du fait de son éloignement de tout. Tant pis on ne gagne pas à tous les coups. Cela n’empêche pas de se rendre dès le premier jour au marché aux poissons  et de profiter de la plage pour se reposer du voyage. Puis l’hôtel propose une navette vers une plage non indiquée sur la carte… et là c’est une explosion de gens locaux sur un côté de la plage et de touristes chinois de l’autre, où un alignement de transats et parasols accueillent tout à chacun face à de petites gargotes qui servent toute la journée une soupe ou satay ou un rafraichissement, et vendent des robes de plages,shorts et maillots de bain !
Et voilà tant de dépaysement déjà, un chauffeur de Balicab arrive à l’hôtel et en route vers Munduk en passant voir le Tanah Lot hélas déjà bondé de monde très tôt le matin, le marché traditionnel de Tabanan, puis les rizières de Jatiluwih classée par l’UNESCO grâce à leur système d’irrigation Subak, le temple du lac d’Ulun Danu et des cascades.
MUNDUK
Munduk est un village paisible dans les montagnes noyées dans les brumes et jonchées de rizières mais aussi de forêts de clou de girofles… et c’est là qu’une randonnée devient un émerveillement. Pas besoin de guide, l’hôte du Puri Sunny hôtel remet gracieusement une feuille de route avec le parcours choisi. Eh c’est parti pour une merveilleuse balade à travers rizières, villages et forêts de clous de girolfle
…avant de repartir cette fois-ci avec un meilleur chauffeur qui se pliera en quatre pour montrer le meilleur de Bali ! Les plus belles rizières en direction d’Amed et plus particulièrement Bunutan au pied du volcan le Mont Agung. Un arrêt s’impose au marché de Banjar à Singaraja puis au temple Biji à Sangsit, puis au temple Besakih et enfin aux piscines royales de Tirtaganga.
AMED
une journée de repos, le temps d’assimiler tout ce qui a été vu et se préparer à ce qui est encore à découvrir, alors un bon massage à l’hôtel fera le reste.
Avant de reprendre avec un troisième jeune et dynamique chauffeur la route vers Ubud, centre névralgique de l’île, que je ne ne parviens pas à définir autrement que par j’ai beaucoup aimé, adoré etc…
Sur la route, visites de Palais, arrêt pour déjeuner à Candidosa face à la plage, puis visite du palais de justice de Kerta Gosa à Klung Klung et de son musée qui relate les guerres notamment celle des Hollandais qui voulurent envahir l’île et ont massacré les autochtones venus de leurs champs défendre leur île à leur péril. À leur morts, les femmes ont érigé un bûcher et se sont faites brûler vive. Tous ces épisodes sont relatés dans le très beau livre « Sang & volupté » cité en introduction.
UBUD
Qui n’aimerait pas vivre un moment un peu plus long à Ubud ? Juste pour vivre pleinement comme les habitants, connaître chaque recoin, chaque quartier, chacun. Ses restaurants et ses peintres. L’hébergement choisi est une guesthouse la Teba House, que du bonheur avec une belle grande chambre et le petit déjeuner servi sur la terrasse de la chambre, petit-déjeuner différent chaque jour accompagné d’une crêpe à la banane où d’autres mets. Je suis restée 3 nuits et ai ainsi pu effectuer un des deux circuits proposés par le Lonely, en fait mal proposés car il indique pour l’un d’eux de monter la côte exténuante au départ alors qu’il aurait fallu faire les deux circuit en un pour profiter pleinement des rizières. Donc après la côte se trouve un centre de plongée (oui en plein centre d’Ubud, en plein centre ville)  où une fois rentrée pour soif, faim, fatigue etc, et après m’être rassasiée, abreuvée et reposée j’ai pu enfin trouver le circuit juste par un chemin à côté de ce centre qui descend vers la rivière et mène à la jungle que l’on monte par d’abominables marches de 50 cm de hautes glissantes d’humidité et de verdure mouillée entre les lianes avant d’atteindre au sommet les rizières, enfin, mais pas sans avoir passé un gué sur un tronc d’arbre bien glissant ausssi. Épique, la rando. Heureusement sur l’île partout des jus de fruits de papaye, bananes, mangue, à consommer sans modération.
NUSA LEMBOGAN
Pour la partie balnéaire Pondok Jenggala a été choisi proposant de s’occuper de la traversée bateau en speedboat, la prise en charge se faisant même de Ubud. Rien à redire tout s’est déroulé parfaitement. N’ayant pas vraiment envie de rester à la plage durant ces 5 jours, je suis partie découvrir cette minuscule île en me rendant chaque jour à une plage différente à pied en montant la colline et bifurquant selon la plage choisie et à chaque fois ce fut une étonnement. Sérénité car peu de touristes mais en même temps quelque chose d’insolite régnait dans ce cadre car la mer était déchainée et les plages cernées de récifs dangereux contrastaient . Heureusement les restaurants de plages offraient bains de soleil et parasols pour profiter du spectacle de la mer. Mais pas question de se baigner sur cette île hormis à la plage de notre hôtel plus calme.

 

Thaïlande


Un musée à ciel ouvert !
Je pensais que la Thaïlande serait un voyage avec un tourisme de masse qui gâche tout plaisir mais j’ai tenté et tout comme certaine destination qui – bien que connue, vue et revue – apparait tel un lieu tout droit sorti des songes, je pense notamment à Venise ou le Taj Mahal, la Thaïlande reste ancrée dans ma mémoire –  remplie de beauté et de merveilles.
Il fut difficile de définir ce circuit de deux semaines pleines sur place tant ce pays est vaste et mon choix s’est porté sur Bangkok, Ayutthaya, Sukhothai, Chiang Mai, Chiang Rai, Koh Samui, et ce, malgré les avertissements d’internautes que ce ne serait pas faisable…:)
BANKOK
L’arrivée le soir tard a bien failli nous conduire au lit sans manger et de plus dans une guesthouse vraiment peu avenante mais au moins placé près de la gare ferrovière dans une ruelle pittoresque : une « soi ».
Puis la journée suivante  commence par un aller en tuk tuk puis en bateau express au Wat Kheo et Gd Palais, Wat Pho. À peine sortie le midi qu’un absolument super petit resto m’a comblé d’un Tom Yum raffiné !
Le Wat Suthat se trouve sur l’autre rive et on y accède en bateau. Au retour un homme propose une sortie sur les canaux: les fameux klongs de Bankok qui pour l’heure font l’objet de débats pour leurs destructions afin de faire de la place pour de nouveaux buildings.
les klongs de Bangkok
les klongs de Bangkok
AYUTTHAYA
Le lendemain il fallut se rendre très tôt le matin à la gare à pied (pratique ma petite valise à roulettes !) pour rejoindre Ayutthaya d’où un miniminibusscooter mène à l’hôtel Bann Bamai Boutique. Là l’accueil est irréprochable, la chambre belle et l’hôtesse très empressée de faire plaisir, d’aider et aussi de garder sa 1ère place dans Tripadvisor. Elle nous offre même le petit déjeuner dans la chambre le jour suivant car nous devons partir très tôt. Quant aux visites il y en a eu tant dans la vieille ville pour ne citer que le Wat Mahthat et le Wat Ratchabrama.

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SUKHOTHAI
Puis c’est en bus VIP que nous rejoingnons SUKHOTHAI, ville classée par l’UNESCO – Aube du bohneur. Elle mérite son nom car ce fut un réel bonheur de se promener à pieds et à vélo dans ce parc parmi tous ces vestiges et si peu de touristes (où ont-ils disparu ?).   Sukhothaï.    L’hôtel Thai Thai Sukothai est à conseiller.
CHIANG MAI

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Chiang Mai est une ville très plaisante car de taille moyenne où tout est accessible à pied avec des rues agrémentées de nombreux restaurants et boutiques. Ses murailles datent du XVIIIème siècle et la ville qui s’appelait autrefois Lan Na (5 millions) possèdent 5 portes. C’est aussi là que les ethnies Mon/Khmer viennent de Birmanie et du Laos, au sud le Siam et au nord le Khon Muang.
Dans la vielle ville le Wat Chedi Luang et le Wat Phra Sing sont près de l’hôtel ainsi que la porte Suan dok. Le Wat Chiang Man avec un Bouddha en cristal et le Wat Suan Dok sont à visiter inlassablement.
CHIANG RAI
Le Greenbus Thailand VIP mène à Chiang Rai pour deux journées. La première sera consacrée à la visite de la ville avec le Wat Phra Kaeo, le Wat Phra Sing et le Wat Mungmuang puis la seconde avec le Wat Rong Khun
Wat Rong Khun
Wat Rong Khun
mais aussi un bus, en fait plutôt un tas de ferraille ambulant, sic, mène à travers les rizières à CHIANG SAEN  – ville construite par Saen Phu à partir de 1419 – où en descendant très tôt le matin au marché on aperçoit l’immense « Mekong » alors vite vers la rive pour attraper un bateau qui surfera jusqu’au TRIANGLE D’OR. Au retour ballade jusqu’au temple de la forêt de teck le Wat Paa Saak avec le plus beau chedi Pre lanna et le très grand Wat Chedi Luang.

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KOH SAMUI
De Chiang Mai j’avais réservé un vol Air Asia vers Bangkok puis vers Koh Samui, comprenant un package avec transfert en bateau jusqu’à l’île. Cela permettait de ne pas avoir à changer d’aéroport mais grande fut la surprise quand le bateau s’est présenté à quai : un rafiot indien avec de très vieux fauteuils en cuir devait une fois de plus tenter de joindre sa destination. Et cela s’est bien passé ! À l’arrivée un car conduit les passagers à leurs hôtels respectifs. Et ce n’est que le lendemain que nous avons pu goûter au charme de notre hôtel au calme et charmant le Lipa Lovely Resort avec son restaurant le Big John réputé et très bon et face à la plage. Quoi de mieux sur Koh Samui ? Rien c’est ce qui fut à constater après avoir visité toutes les plages environnantes grâce à un scooter loué. La mer était partout déchainée, ou bien les plages bondées mais pas au Lipa Resort….Sinon ce fut un temps de repos, de nage dans une eau chaude, de ballades jusqu’aux cascades et de plaisirs gustatifs dans les petits restos de villages environnants.

Malaisie


Je reprends l’article tel qu’il a été inséré dans le forum du Routard et qui a été choisi pour en faire un carnet de voyage cf  le Routard. Nous avons été globalement satisfaits du voyage  et y avons trouvé ce que nous pensions y trouver, donc pas de déception. Du côté logistique j’ai un bémol pour avoir surestimé l’intérêt de Kota Bharu et y ai perdu une journée au détriment de Malacca ou même Kuala Terrenganu. Le but était de faire un circuit en Malaisie alliant visites, nature et trek, îles et balnéaire de 5 jours.
Kuala Lumpur se visite en une seule journée ce qui est suffisant compte tenu de la chaleur humide exténuante mais ce fut plaisant de se promener dans les différents quartiers, visiter les musées de batik et voir les absolument magnifiques Petronas.  


                   

 

Cameron Highlands  a donné quelques frayeurs car bien que je connaissais la difficulté des treks, ce fut encore plus difficile que pensé. Nous étions pourtant bien équipés de chaussures de randonnées, heureusement. Donc oui ce fut très très difficile mais la jungle y est très dense et très belle avec une faune et flore diversifiées. En revanche le tourisme de masse dans les fermes environnantes est comme partout décevant. Mais un régal de fraises confites n’était pas pour déplaire !

 

                    
Penang fut plus calme, nous avons opté pour le trek qui mène à la Monkey Beach et y avons rencontré varan, singes et papillons malaisiens de grandes tailles avant notre arrivée sur cette jolie crique convoitée aussi par les saoudiens et leurs femmes entièrement vêtues de burqa. Ils ont fait montre d’hospitalité à notre égard et nous ont conviés à partager leur déjeuner de grillades !

 

 


Georgetown est une jolie ville coloniale où le Street Art est omniprésent. On y vient pour repérer les Outdoor et nombreux sont ceux qui voudraient imiter le devenu très célèbre Ernest Zacharevic

 

 

et le quartier chinois agréable pour y manger. Nous avons ensuite pris un avion avec la compagnie malindo air afin de ne pas décoller trop tôt le matin. Ce fut parfait
Kota Bharu est paisible et agréable pour ses musées

 


et une petite escapade en bus jusqu’à la plage, on peut flâner en ville longtemps pour se détendre, l’hôtel, le Crystal hotel était le meilleur du circuit avec le petit déjeuner servi sur la terrasse avec vue sur le fleuve.
Kuala Terrenganu : on a rejoint cette bourgade en bus et nous y avons trouvé beaucoup de choses à faire : une belle visite de la magnifique mosquée Crystal &- 

 

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ses grands marchés avec au premier étage des batiques avantageux  et nous avons été convié à une fête de la nourriture qu’organisait une société d’audit : ce fut un réel bonheur de discuter avec chacun qui s’était habillé de vêtements traditionnels pour l’occasion, nous avons donc goûté à de nombreuses spécialités raffinées et divines devant un cocktail local.
Pulau Kapas fut l’île choisie pour la partie balnéaire et nous n’avons pas été déçus !  😀

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bien au contraire nous avons adoré et consacré cette île la plus belle des îles jamais visitées. Logés au Kapasturtlevalley, nous pouvions rejoindre les différentes criques dont la dernière de l’île située tout au bout pour y trouver une plage de sable blanc ombragée d’arbres.
Il ne restait plus qu’à mettre les masques et tubas et régaler ses yeux de toute cette beauté de tant de poissons tropicaux et tant de coraux de toutes les formes ! époustouflant. Nous pouvions alors voir tout cela autant que nous le voulions, l’eau y était chaude translucide calme. Le rêve. Si vous souhaitez avoir un aperçu, cliquez sur le lien et verrez alors ce qu’il est possible de voir tout près de la plage sans prendre de bateau vers un spot. L’île est entourée de spots de snorkeling ! avec des Poissons tropicaux

 

En conclusion : si cette partie de la Malaisie visitée m’a laissée sur ma faim quant aux visites, je fus vite consolée par la partie balnéaire en pouvant nager et nager parmi les poissons multicolores.Alors bien sûr il faut apprécier les points positifs et il y en a eu même sur l’île : nous avons délicieusement mangé et bu des jus de fruits frais chez Qimi

et je vais longtemps regretter cette île me semble-t-il à moins que….

TUNISIE


Une histoire carthaginoise, romaine, arabe
La Tunisie offre une palette très large culturelle, artistique et historique. Tunis et ses moquées et magnifiques souks datant du 13ème s. (Unesco) ou son musée du Bardo aux innombrables splendides mosaïques romaines, entourée de jolis villages intéressants  comme Sidi Bou Saïd pour son célèbre Café des Nattes où se sont assis Macke, Klee et Moilliet, la Goulette ou Carthage aux ruines romaines. En descendant Hammamet tout en blanc domine le Golfe, Nabeul, Kairouan célèbre pour ses mosquées et ses tapis tissés de laine puis Sousse pour ses plages avant d’atteindre le Sud avec l’île de Djerba ou Zarzis et  la très belle Tozeur entourée d’oasis aux jardins enchanteurs et le Schott El Djerid. Le désert, les ergs, la steppe et les bédouins ou berbères, les maisons troglodytiques ou de pierres plates annoncent le Sahara qui s’approche.

 

Brik à l’oeuf – Ojja pour les papilles

 

 

 

Londres/London


Une échappée belle
Londres est proche et ai toujours envie d’y retourner voir ses évolutions, la découvrir sous un autre aspect culturel ou artistique revisiter le Tower Bridge, St Paul’s Cathedral, Big Ben et le Parlement de Westminster, se perdre à Piccadilly Circus, observer l’Oxo tower, percer l’esprit so british à la Tate Gallery et plonger dans l’univers contemporain au musée d’art moderne déménagée dans l’ancienne centrale électrique de Bankside, reprendre son souffle à Hyde Park. Nottinghill reste enchanteur, Earl’s Court un point d’ancrage paisible.